サンディエゴで今熱いショッピングスポット

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ラホヤをやや内陸に行ったところにあるショッピングモール、Westfield UTC。2012年くらいから営業を続けながら改装&拡張をしていたことは知っていたのですが、先日行ったらだいぶいろいろ新しくなっていて驚きました。

まず最初の驚きがハワイのアラモアナショッピングセンターにも負けない(?)巨大な立体駐車場が完成していたこと。

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その駐車場から各階に上がるエスカレーターの横にはこんなサーフボードのディスプレイがあります。

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全てがサンディエゴブランドではありませんでしたが、これまでの時代を反映したビンテージのハンドシェイプのボードコレクションだそうで、なかなか見応えがあります。

このようなディスプレイだとデッキ(乗る側)だけでなくてボトム(裏側)の形状やフィンまで見られて、面白いですね。

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モール内には新しい店も続々オープンしていて、サンディエゴではまだ2店舗目でおそらく日本の方が店舗数が多いShake Shackや、食材にこだわったカジュアルなピザのチェーン、Napizza(おいしいです)など、飲食店も増えました。物販では、ラコステやオーストラリアの自然派コスメ、イソップなどが新顔です。

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飲食も物販もまだ全部の店を把握していないのですが(しかも撮った写真はサーフボードばっか笑)、ぱっと見る限り、とても洗練されていて、おしゃれで、このモールがあればLAに行かなくても済むかも、と思わせてくれる雰囲気でしたよ。辻堂にテラスモールができたとき、湘南の人の多くが「これでわざわざ横浜に買い物に行かなくてよい」と感じたのときっと似ています。

サンディエゴローカルのものがたくさんあるわけじゃありませんが、アメリカでいまイケているものをサンディエゴで探せる数少ない(いやもしかしたら唯一の?)場所なので、旅行のおみやげを探している人にもいいかもしれません。

わたしはあんまりごちゃごちゃ騒がしいところが好きではないので、ショッピングモールは基本的にカテゴリとして苦手なのですが、このモールは空間が広々と取られていて開放感があり、店に入らなくても一休みできるスペースもふんだんにあり、潮風を感じられるのも心地良く、ショッピングモールの中では好きなところのひとつです。

基本的には車で来るしかないので、観光旅行中の人にはややハードルが高いかなと思ってサンディエゴ・ガイド&マップにはこれまで載せていなかったのですが、ここまで内容が充実したと知ったので、次のバージョンからは掲載を検討したいと思います。

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