Art in Motion Designsのノーズライダー、まだどうも慣れない…ボードのせいではなくわたしの技術のためだってわかっているのでがんばりたいのですが、あんまり修行になって楽しくなくなると本末転倒なので、今朝はわたしのマジックボード、Michael Miller Surfboardsの9ftオールラウンドで出動。

ああ、ピンテール♡ 滑らかにドライブするターン最高♡ 掘れた波も抜けられる♡ 掘れない波でも滑る♡ おかげで楽しさと自信が戻ってきました。あんまり苦行しちゃダメですね。

これは数年前のマリブ。ピンテールの美しさが際立つショットですね!

このMichael Millerのボード、カスタマイズオーダーしたもので一般にショップに並んでいるモデルではなく、グラッシングが際立って美しいこともあって、「いいボードだね」と海でよく声をかけられます。

わたしにとっては自分の体の一部のように扱える、正真正銘、マジックボード。

このボードはマイケル本人ではなく、サンディエゴであのスキップ・フライのボードなどを販売しているWaves ForeverのYさんを通してオーダーしたものです。

思い起こせば4年前。いまよりまだもっとサーフィンのこともボードのこともわかっていなかったわたしは、ただうまくなりたい、こういう風に乗れるようになりたい、というイメージだけはいっちょまえにありました。

けれど、なかなか一定のレベルから抜け出せない…目標はあるけれども、カスタマイズでボードを買うなんて、この一定レベルを超えてからの話だとどこかで思っていました。

でも、Yさんと話したときに、もう波は取れているし、そこそこ乗れているから、自分に合ったボードをチョイスすればもっと上手になるというようなことを言われました。そこでデモボードを貸してもらい、一緒に波乗りさせてもらったのですが、そのデモボードでプチ開眼。自分がそれまで乗っていたボード(アメリカに来てCraigslistで買ったボード)と全然違って、これは楽しい!となったのです。

あまりに楽しかったので、そのデモボードを安く買い取りたいくらいの勢いだったのですが、Yさんは、わたしの当時の乗り方(レベル)と、将来目指す方向、好みの波を注意深く割り出した上で、このデモボードよりはノーズロッカーのない、もうちょっと違うデザインのボードがいいのではないかと提案してくれました。彼はとにかく何でも売れればいいというような人ではないことはそれまでの付き合いでわかっていたので、ここは信頼して、全てをお任せすることにしました。

3カ月後、できあがってきたボードは見た目からして好みだったのですが、波は取れる、気持ち良く滑る、ターンはできるで、やっぱりプロに任せてよかったと感動しました。

でも、さらなる感動はその数年後にきました。このボードはグライダーのように滑る一方で、ノーズライドもできなくない…波が取りやすい、動きやすいというのに加えて、あのとき、わたしが夢見ていた「こういう風に乗れるようになりたい」を練習するのにもぴったりのボードをYさんとマイケルは作ってくれたんですね。そのことが、わたし自身がある程度のレベルになって初めて実感としてわかって、再び感動したのです。

ちなみに、後にマイケルと直接話すようになって、マイケルがこのときの注文と作ったボードをちゃんと覚えていたことにも驚きました。なんとわたしの年齢まで覚えていた(笑)。「年齢なんてオーダー表に書くんだ!?」と驚いて聞き返したら、「まああくまで参考にね。やっぱり体力がどの程度で、どういう人物なのかが見えるほどいいから」と。Yさんとマイケルがわたしという特定の人物を想定して作ってくれた一本、そりゃー、マジックボードになるわけです。感謝。

ああ…久しぶりに馴染みあるボードに乗って気持ちが乗って長くなってしまった(笑)。ちょっと最近、レベルアップしたい一新で自分に厳しかったかもなぁなどと思い直し、しばらくはこの私の最高のパートナーとしっぽりサーフィンを楽しもうと思った次第です。ノーズライダーで練習するのは、波がモモサイズくらいのときでいいや(笑)。腹胸サイズならマイケル、肩頭ならボンザーでしばらくいこう。

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