ソラナビーチの人気カフェでブランチ

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今日はオレンジカウンティーからサンディエゴに遊びに来ているお友だち夫婦とブランチの約束。なので、いつもより早めに海にくりだしたら、寒い寒い。太陽が出ていなくて外気が冷たいのはまだしも、水温も冷たいところがあって、スプリングスーツでは凍えてしまいそうでした…。

波のサイズは1-2ft、ときどき3ftがくるという小波。けれど、久しぶりにBing Surfboardsのノーズライダー、Beaconを持ち出したら、これが楽しい。わたしは、DaCat フィンをつけているのですが、最近乗っていたDonald Takayamaのパフォーマンス系ボードはすごく軽くて空を飛んでいるような感覚があるのに対して、Beacon+Da Catフィンは、波にぬめぬめと吸い付くような感覚があって、これはこれで好き、というか、やはりこれが好きだなぁと再確認しました。

あと、Beaconはラウンドスクエアテールで、そのおかげか、スクエアテールのときのカクンとしたターンよりはドライブ感のあるターンができて、でもラウンドピンテールのTakayamaのボードよりはキビキビっとしたターンができるので、特にノーズライディングの練習したいときには、やっぱりいいです。さすがノーズライダーだ。

Takayamaにつけているのはこのフィン。形はジョージグリーノーのA4モデルに近い印象です。
Bing SurfboardsのBeaconにつけているのはDa Catフィン。

さて、前置きが長くなりましたが本題。友だち夫婦とランチの約束したのは、エンシニータスより少し南の町、Solana Beachにあるカフェ、Claire’s On Cedros

わたしはこのブログではつい、自分好みの、全然おしゃれでない、ローカルのおじちゃんおばちゃんが通い詰めるような古めかしいアメリカンダイナーばかりを紹介してしまうのですが、このカフェは一般的にも受けるだろうと自信を持って言えます(笑)。

おしゃれだけど、海辺の田舎町らしいリラックス感のある雰囲気が何よりいいですし、料理も、ザ・アメリカンではなくて、エスプリが効いたとでもいいますか、アメリカンなんだけど、素材の味の組み合わせにセンスがあって、品がいいんです。

カリフォルニア州では少なくとも7月いっぱいまで、飲食店の店内営業は禁止ですが、ここは外の席がもともと多いので、いつもとさほど変わらない印象を受けました。

変わったことといえば、メニューですね。今はどの店も使い回しのメニューが禁止されていて、使い捨てできる紙切れ一枚のメニューになっています。ただ、この店はさらに一歩先を行っていて、紙切れメニューは各テーブルに一枚だけ配られ、各自QRコードから、ケータイでメニューを表示できる仕組みになっていました。4人それぞれに使い捨て紙切れメニューを渡すと4枚も紙を無駄にするので、この方法はすごくスマートだと思いました。

もうアナログが好きだからアナログに徹すると言っていられる時代でなくなってきました…

わたしが頼んだのはCalifornia Omelet。値段は14ドル。中にルッコラとアスパラガスが入っています。サイドはハッシュブラウンのほかにサラダやフルーツも選べますし、パンもこれはブリオッシュですが、いくつかチョイスがあります。

とっても美食家、お料理上手のその奥様から、自家製のアプリコット酵素ジュースをいただきました。

州としては再度ロックダウン状態といえるかもしれませんが(わたしの会社も7月から一度は会社勤務に戻ったのですが州の要請を受けまた自宅勤務になっています)、外で適切な距離を保ちながら人と交流することは少しずつ戻ってきています。

自分は自宅待機もそんなに苦じゃないと思っていましたが、こうしてまた人と交流できるようになると、ああ、やっぱり、こういうの、必要だな、どこかでは求めていたんだな、と気付かされます。

いまは、気軽に旅行に出られないのがなんとなく息苦しいですが(かといってすごく旅行に行っていたわけじゃないのに)、そのかわり、いまいる場所を、このサンディエゴを、満喫しようと改めて思うこの夏です。

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