サーファーから学ぶ英語:Bitching

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相方はDIYが大好きで、サーフボードも自分でシェイプしてしまう人です。さすがに人に売れるほどのクオリティーのものではなく、単に本人がDYIが好きというだけで、あくまでも趣味の範疇ですが。

以前はブランクス(サーフボードのもとになるフォーム)から買って削って作ることも多かったようですが、自作のものは飽きたり納得しなかったりした場合でも人に売ることができず(そこまでのクオリティーでない)、ガラクタを増やすばかりになるので、最近は、ゴミ同然のような古いボードを格安で買い取り、それをリメイクすることを楽しんでいるようです。

リメイクとはいえ、ガラクタを増やすことには変わりないとは思いますが(笑)、素材にかけた金額を考えると、無駄なものを作ったという後悔はこちらのほうが少ないということでしょうね。そもそも捨てられる運命にあったボードだから、リメイクすることでゴミだったものの命を少し長らえさせたのだと考えることもできますしね。

さて、そんな相方が最近手に入れたのが1978年にシェイプされたGordie Surfboardsのサーフボードです。Gordie Surfboardsはカリフォルニアはハンティントンビーチのレジェンド、ゴーディー・デュアンによる、1950年代〜70年代のカリフォルニアのサーフィン創成期を代表するサーフボードブランド。

相方が手に入れたのは78年製のStingerというモデル。海に行くとさっそく年上のサーファーGが見に来て、「覚えてるよ〜。これがリリースされた当時はすごくクールなデザインだったんだよ〜」と一言。

さて、前置きが長くなりましたが、今回は、このサーフボードを見た、もう1人の70代ローカルサーファーが相方に言った”Oh Gordie!? They have a bitching logo”という言葉から英語のお勉強を。

Bitching。

Bitching(読み方はビッツィン)は、スラングで、「かっこいい」とか「ステキ」という意味。カジュアルさとか褒め度合いも加味すると、日本語だと「マジでイケてる」(古いか?)という表現のニュアンスが近いんじゃないかなあと分析しています。

これが噂のビッツィンなロゴ。Surfboards.comより。

このBitchingという言葉、サーファーと海で話す以外ではあまり聞かないので、おそらくかなりカジュアルでフランクな表現と思われ、わたしは基本的には使わないようにしています。Bitchingの原形(?)のBitchはご存知のように「嫌な女」というようなネガティブな使われ方もしますしね。ただ、Bitchは必ずしもネガティブな意味合いでなく使われるケースもあるようで、わたしのようなノンネイティブにとっては深いニュアンスを理解するのが難しい言葉のひとつなので、理解していないなら使わないほうがベターと判断しています。

自分が使わない言葉をなんでここで取り上げたかというと、知っておけば相手がこの言葉を発したときに理解できるからです。Bitchingなんてこの場面で言うはずないとどこかで決めつけていると、Bitchingという音が単語として入ってこなくて結局何を言われたかよくわからなかったってことになりがちです。よく「文法や単語をいくら学んでも英会話はできるようにならない」って言われますけど、一方で、英会話を深めたかったら文法や単語を知らないと頭打ちになるとわたしは感じています。サーフィンもそうですけど、何でも基本をがんばっておくことが後々、絶対役に立つと…。

というわけで、サーフィンにおいても基本が大事と、週末は、苦手なバックサイドのライディングの練習に励みました。バンピーでガタガタした波だったのですが、前述のシニアサーファーGのイケているライディングを見て、「そうか、こういうぼこぼこした波では重心をより落とすと安定しそうだ」とヒントを得て実践してみたり。乗り方は波によって違うってことへの理解がまた少し増したかな。自分ではかっこよく重心を落としたつもりが、写真で見たらすごくかっこわるいって可能性もなきにしもあらずですが(さいわい、今回は誰にも撮影されていなかった)、まあ、ボチボチ、楽しく、がんばります。

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