A hidden gem-Del Mar Mesa Preserve

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When I lived in Japan, I took woods for granted because they are everywhere. But here in San Diego, there are only a few woods around creeks so I always miss hiking in woods with nice shades of trees. Del Mar Mesa preserve is one of my favorites. It’s a hidden gem and easy to hike. If you love spending a quiet time in nature, escaping from hustle and bustle of a city, this trail would suit you. Rest of this post is in Japanese, but if you like, you can use google translate down below for the other languages:)

日本にいた頃はめちゃくちゃ日常だったのに、カリフォルニア、サンディエゴにきて日常でなくなったもののひとつが森です。いやいや、冷静に考えると2003年から2010年までは東京(世田谷区と目黒区)で暮らしていたので、少なくともその時期はそこまで森は身近でなかった気もするのですが、人の記憶っていい加減なもので、なんだか日本は緑にあふれていたなぁということに、わたしの中ではなっています。

サンディエゴは良くも悪くも田舎で、自然はいっぱいあるのですが、だいたいが乾いた大地。緑がある場所も腰丈くらいまでの草が多くて、木が鬱蒼と茂っていて木陰を作っているような場所はそんなに多くはありません。海に向かって小さな川が流れる場所にのみ森がある、という感じ。

わたしは、小さい頃、親に怒られたり、友達とけんかしたり、いやなことがあると森にひとりでこもっていた経験があり、いまも時々、森にひとりで入りたい衝動にかられるので、森を歩けるトレイル(ハイキング道)は大好物。

今回は、たぶん、そこまでまだ知られていない(と思う)Del Mar Mesa Preserveという自然保護区にあるトレイルをご紹介します。

Del Mar Mesa Preserve

デルマーメサは、サンディエゴカウンティー北部のちょっと内陸のエリアで、その一角にある森が自然保護区になっています。

この保護区のまわりもほとんど自然の大地で、保護区になっている森に向かうルートはいくつかあります。

一般的には、南西のこの辺りから入るようです。が、地図で見るとこのルートは保護区までの距離が結構ありそう。なので、わたしは北側のこの辺りから入りました。周辺は住宅地で路駐可能です。

北側から入った場合、すぐ左手にある比較的大きな、車も通れる砂利道を進むと、しばらくして森に続くDeer Canyonの看板が見えてきます。

が、しかし、わたしがそのルートに気づいたのは帰り道。行きは、大きな道は楽しくなさそうと小道を選んだために、目的のDeer Canyon(保護区にある森を歩くトレイル)にたどり着くまでに必要以上に歩くはめになってしまいました。

歩くのは好きですし、そこそこ健脚と自負していますが、人が誰もいない(マウンテンバイクの人と数人すれ違ったのみ)、木陰もない、地図もない、で、はたして一人で迷子になったらどうしようという不安があって、おかげで歩いた距離に比べて消耗が激しかった気がします。

ようやく森の入り口にたどり着いたときは、心底ほっとしました。木陰のひんやりした空気に触れて、生き返った心地。

水のあるエリアにはきっと先住民族(サンディエゴのエリアに住んでいた先住民はクミアイKumeyaay族)もいたはず。彼らも大昔にここで涼を取ったりしていたのかなぁ。そんなことを考えたり。

連載コラムのネタの取材で平日に行ったためかもしれませんが、本当に人がいなくて、ちょっとした瞑想ハイキングのようでした。人がいないことは最初こそ不安でしたが道さえわかれば、問題なし。静かな時間を過ごしたい人は、きっとはまると思います。

ただ、森に着くまでの道は暑いので春夏は午前中早めに行くことをおすすめします。飲み水も大げさなくらい多めに持っていくほうが安心と思います。

2 Replies to “A hidden gem-Del Mar Mesa Preserve”

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